166: Акробатика

Как оказалось, проход на глубину не обрушился. Рейн и Амелия проверили, исследовали весь путь до входа в Пепельные джунгли и не нашли ни одного заблокированного прохода. Все еще было возможно, что обрушение произошло еще ниже, но пересечение Пепельных джунглей означало бы остаться на ночь в глубинах, а все, что Рейн знал о глубинном камне, говорило о том, что Бездна Сверкающей Чешуи прекрасно сохранилась бы. Он все еще волновался, но, чтобы развеять его страхи, придется подождать, пока все немного не уляжется наверху.

Сегодня было 31 числа Разлома, предпоследний день календарного года и пять дней с тех пор, как таинственное землетрясение прервало его противостояние с дворянами Вествалла. Эти пять дней были вихрем активности, начиная с паники и постепенно возвращаясь к какой-то лихорадочной нормальности. У Рейна постоянно были заняты руки, и он все время страдал от последствий своего маленького трюка с Очищением. Это по большей части напугало дворян, как и было его намерением, но также вызвало небольшое осложнение.

Нужно было понять, что жители Вествалла привыкли иметь дело со своей знатью — тремя семьями, как их называли местные, — а также со случайными бронзовыми доспехами, прибывающими из Фел Саданиса ради забавы. Учитывая его удаленность, отсутствие естественной красоты и изоляцию от глобальной сети телепортации, у влиятельных людей просто не было особой причины посещать город. На бывшем аванпосте Дозора работала всего горстка офицеров низшего звена, и они были там только для того, чтобы присматривать за крошечным местным отделением Банка, где когда-то работал Джамус. Кроме того, три семьи и Багровые Мечи, что удивительно, никогда не конфликтовали, заключив какую-то сделку.

Таким образом, хотя было общеизвестно, что Вознесение сильнее Хегара и его команды, люди были менее уверены в том, как они противостоят дворянству Вествалла. Для обычного Вестваллана Пробужденные были просто людьми, которых не хотелось злить, потому что они могли убить вас или, в худшем случае, вас и вашу семью. Они не были людьми, которые могли сжечь весь свой город одной мыслью. Так бывает в сказках, а не в жизни. Даже у трех семей, на несколько поколений отстоящих от тех, кто знал бы лучше, не было опыта обращения с такой силой.

По крайней мере, не было. До тех пор, пока Рейн не распылил каждый клочок мусора в благородном квартале подавляющим импульсом ослепляющего света.

Это оставило какое-то впечатление.

Проще говоря, горожане не были подготовлены к таким вещам. Его дисплей как бы… сломал их. Разрушил их мировоззрение. То, что он сделал, было событием из легенды, не пережитым из вторых рук, а на интуитивном уровне. Буквально. Не ускользнуло от внимания и то, что до конца дня никому не нужно было какать.

Нет, сказать, что горожане стали смотреть на него по-другому, было бы преуменьшением. Большинство, казалось, понимало, что он не хотел причинить им вреда, даже те, кто был напуган до смерти самим его существованием. Если бы дело было в этом, все было бы достаточно плохо, но были и те, кто начал вести себя так, будто он был каким-то… мессией. Это было неприемлемо, и он изо всех сил старался показать всем, что он всего лишь человек. Он изо всех сил старался просто поговорить с людьми. Ни о чем. Их друзей. Погода. Меню в таверне. Он даже стал намеренно портить простые дела, однажды даже вылил на себя суп за ужином. Это работало. Как бы. Вероятно, это сработало бы лучше, если бы он не продолжал делать то, что собирался сделать.

Рейн свернул ему шею, намеренно забыв о проблемах с репутацией, когда он ступил на плиту распределения силы. Его ботинки звякнули о толстый алюминий, когда он повернулся и увидел Джамуса, Ванну и Картена, наблюдающих за ним со смесью выражений на лицах. Четверо из них находились за пределами комплекса Вознесения, расположившись на достаточном расстоянии от стен.

Рейн открыл забрало. — Ты уверен, что не хочешь пойти со мной на этот раз, Джамус?

— Абсолютно нет, — сказал Джамус, выглядя слегка позеленевшим.

— Ой, да ладно, — сказал Рейн, улыбаясь. «Мы могли бы подняться намного выше, если бы вы пришли с вами».

«О, да. Выше, а значит, еще опаснее. – ответил Джамус, скрещивая руки на груди, и его голос буквально сочился сарказмом. — Вы приводите убедительный аргумент. В таком случае, да, я хотел бы присоединиться к вам.

— Ой, стой, — сказал Рейн. «Если бы ты пришел, это было бы менее опасно, а не более. Вы могли бы поймать нас на пути вниз, если бы правильно рассчитали время.

— Если бы я правильно рассчитал время, — сказал Джамус. «Упор на «если». Нет, спасибо. Есть причина, по которой люди рассказывают истории о Skyfalling. Надеюсь, твоя смерть послужит еще одним предостережением».

Дождь рассмеялся. — Признаюсь, первые несколько раз ты заставил меня сомневаться в себе, но не то чтобы я до этого не додумался. Я знаю, что могу это вынести».

— Амелия была здесь, чтобы поймать тебя в первые несколько раз, — категорически сказал Джамус.

Дождь склонил голову. — Справедливое замечание, но если серьезно, со мной все будет в порядке. Даже без Force Ward я, вероятно, переживу падение».

Джамус фыркнул, чем-то напомнив Рейну одновременно и Стааво, и Длинного Сердца.

Дождь усмехнулся, качая головой. — Кто-нибудь еще хочет прийти?

«Ох, ох! Мне!» — крикнул Картен, поднимая руку.

— Нет, — небрежно ответил Джамус, протягивая руку большому мужчине. «Если хочешь умереть, сделай это в свое время. А если бы вы расстались? Может быть ветер или…

— Ба, ветер, — сказал Картен, отталкивая руку Джамуса. «У меня есть Рикошет».

Дождь наклонил голову. — Он прав, Картен. И Rebound может сработать, но будет еще сложнее рассчитать время. Предложение отменено. Может быть, когда у нас будет работающий парашют, который ты сможешь надеть.

— А теперь подождите, — сказал Картен, поднимая руку. — Я могу просто взять веревку или что-нибудь в этом роде. Если я свяжусь с тобой, я не…

— Нет, — сказала Ванна, хлопая Картена по затылку.

«Ой!» — сказал Картен, повернувшись к ней, больше в шоке, чем в чем-либо другом.

— Это не игра, Картен, — серьезно сказал Ванна. «Рэйну нужно тренироваться без того, чтобы ты цеплялся за него. Нам нужен лучший способ вести разведку, когда Амелии нет рядом, и прыжки с парашютом идеально подходят для этого.

— Но… — начал Картен с таким выражением лица, как будто кто-то проткнул его футбольный мяч.

Ванна фыркнула, скрестив руки на груди. «Как сказал Джамус, убивай себя в свободное время».

Дождь рассмеялся. «Извини, Картен. Как только Амелия вернется, тогда и посмотрим.

— Я подержу тебя, та та, — сказал Картен с серьезным выражением лица.

— Вы оба полные безумцы, — вздохнул Джамус.

Рейн фыркнул, опуская визор. Он воспользовался моментом, проверяя свой пояс, чтобы убедиться, что маленький телескоп надежно закреплен в мягкой кожаной сумке. Создание этого было процессом проб и ошибок, начавшимся еще до того, как они покинули Фел-Саданис. Это был единственный из произведенных ими инструментов, который хотя бы близко подходил к функционированию, и, насколько знал Рейн, единственный подобный инструмент на всей планете. Магия все слишком упрощала.

Подняв глаза, он кивнул Джамусу, затем протянул руку. «Готовый.»

Джамус вздохнул. «Пусть Карум направит твою глупую душу, а Эль простит меня за то, что я собираюсь сделать. Опять таки.» Он покачал головой, затем коснулся пальцем ладони Рейна.

Рейн улыбнулся, почувствовав, как левитация захватила его. Он быстро напряг волю, чтобы не упасть в небо. На 13 ранге заклинание уменьшило его вес на 260%, сделав его более чем отрицательным. Однако левитация была баффом, поэтому сопротивляться ее эффекту было просто. Частичное сопротивление было труднее, но он быстро освоился.

Не теряя времени, Рейн присел на корточки, жестом дав Джамусу отступить, что тот поспешно и сделал. Не в силах помешать своей улыбке превратиться в ухмылку, Рейн заговорил, потянувшись за Велосити. «Хорошо прыгай».

Как только Сингулярность подействовала, он изо всех сил ударил ногой по земле, в то же время приняв эффект Левитации. Сила была невероятной, она раздавила алюминиевую пластину о землю и заставила колени и лодыжки Рейна кричать от ярости. Если бы не его Сопротивление Силе, он, вероятно, получил бы значительный урон, возможно, даже что-то сломал.

Через несколько мгновений к нему вернулось сознание, и его радостный возглас утонул в непреодолимом порыве ветра. Под собой он мог видеть, как земля падает с невероятной скоростью, но воздух быстро замедлил его, пока он не помчался вверх с предельной скоростью. Начав считать, Рейн выгнул шею, чтобы лучше видеть.

Лагерь внизу быстро сокращался, люди уже были не крупнее муравьев. Он мог ясно видеть Вествалл, а также окружающие леса и дорогу, ведущую к Фел-Саданису. С такого расстояния он никак не мог разглядеть город больше, чем пятнышко, даже в телескоп, но он был полон решимости попытаться. Вот где была Амелия, или должна была быть к настоящему времени, исходя из темпа, который она планировала задать.

Достигнув тридцати, Рейн снова напряг волю, и его желудок сжался. Он быстро начал замедляться, ветер стих, а гравитация снова гнала его в правильном направлении. Он понятия не имел, как высоко он был. Сопротивление воздуха затрудняло расчет. Горизонт не был искривлен или что-то в этом роде, и хотя воздух стал ужасно холодным, он все еще был достаточно густым. Если бы он хотел полететь в космос, ему нужно было бы еще немного поработать над тем, чтобы развеять страхи Джамуса. Продолжительность левитации можно было увеличить, но для этого требовались как мана, так и физический контакт.

Как только ветер утих, Рейн сделал все возможное, чтобы полностью нейтрализовать свой вес. Приблизившись к парению, он торопливо пошарил на поясе, вытаскивая телескоп из кожаного футляра, затем выругался и начал кувыркаться. Отсутствие ветра мешало ему стабилизироваться, но эта проблема решилась сама собой через несколько мгновений, когда истек срок действия левитации.

Блин! Я ждал слишком долго!

Распластавшись и раскинув руки, Рейн схватился за телескоп и начал падать. Отметив положение заснеженных гор на севере в качестве ориентира, он вытянул шею, глядя на запад в поисках реки Саданис, но, как и в предыдущих попытках, он не увенчался успехом.

Мне нужно попробовать это ночью. По крайней мере, я должен быть в состоянии видеть огни.

С большим трудом он направил себя в правильном направлении, затем открыл забрало. Затем он попытался приставить телескоп к своему глазу, хотя все, что он на самом деле добился, это ткнул металлическим окуляром в глазницу, так как движение полностью вывело его из-под контроля.

Блин! Почему я решил, что это сработает?

Продолжая вращаться, Рейн вернул телескоп в сумку и закрыл визор. Он снова широко раскинул руки, пытаясь восстановить контроль. К тому времени, когда ему это удалось, земля действительно приближалась довольно быстро. Разочарованный, но не обеспокоенный, Рейн открыл свой интерфейс, чтобы еще раз проверить, активен ли Force Ward. Он настроил его так, чтобы он включался в тот момент, когда «Скорость» заканчивалась, но в этом не было ничего плохого.

Удовлетворенный тем, что он в максимальной безопасности, Рейн закрыл свой интерфейс, заметив местную географию. В своем коротком полете он сильно дрейфовал, и последнее, что ему было нужно, это заблудиться в лесу. Заметив дорогу, он улыбнулся, а затем решил насладиться последними моментами поездки.

С хрустом ломающегося дерева Рейн врезался лицом в ветку дерева. Он чувствовал, как Force Ward слегка поглощает его ману вместе с его Force Resistance, легко сводя на нет урон. Его шея была безболезненно свернута назад, и он, должно быть, сделал по крайней мере полный оборот, прежде чем сильно ударился о спину, подняв облако грязи с полупромерзшей земли.

Смеясь, как сбежавший из сумасшедшего дома, Рейн победоносно вскинул обе руки. Из окружавшего его леса доносился испуганный визг птиц и зверей. Он медленно сел, затем повернулся, чтобы осмотреть воронку в форме человека, которую он оставил в полузамерзшей земле.

«Это никогда не устареет», — сказал он, ухмыляясь, когда встал, чтобы лучше рассмотреть.

Я бы хотел, чтобы Демптон поторопился и уже закончил шить этот парашют. Каким бы забавным ни было свободное падение, телескоп практически бесполезен без какого-либо способа замедлить себя.

Фыркнув, Рейн проверил положение солнца, затем открыл интерфейс, чтобы ввести быстрый пароль. Теперь, когда его макросы позволили ему это сделать, он деактивировал Force Ward, а затем запустил последовательность с Detection. Сканирование вернулось, обнаружив несколько отдаленных монстров и меньшее количество животных, убегающих от сумасшедшего, упавшего с неба. Вокруг не было людей, но было много деревьев.

Уже одно это было достаточным доказательством того, как далеко он зашел. Распространение обезлесения было весьма поразительным во время его короткого полета. К счастью, этому со дня на день придет конец, учитывая, что они работают над запуском второго генератора в Вествалле. Как только они заработают, ничто не помешает им оставаться здесь столько, сколько им захочется.

Рейн поднял козырек, чтобы почесать бороду. На самом деле, быть одному в таком состоянии было приятно. Он начал потягиваться, встряхивая руками, когда ему потребовалось несколько минут, чтобы подумать.

Единственная проблема с пребыванием заключалась в том, что некоторые люди все еще хотели уйти. Отсюда и поручение Амелии. Рейн была уверена, что сможет убедить Дозор разрешить эвакуацию через сеть телепортов, особенно если Вознесение будет платить за дополнительные прыжки через территорию DKE. Проблема людей, не желающих поселиться под юрисдикцией гражданина, может быть легко решена разумным количеством денег, как и большинство вещей.

Конечно, Дозор хотел бы знать, откуда взялись все Тел, но эта проблема была не совсем новой. Независимо от того, уходили ли люди через Фел-Саданис или через Три Утеса, знания о трещине в конечном итоге распространялись. По этой причине Рейн сделал все возможное, чтобы сохранить Искра Чешуйчатую Бездну и природу ее монстров в секрете, доступном как можно меньшему количеству людей. Официальная версия заключалась в том, что трещина остановилась на пятнадцатом уровне, достаточно низком, чтобы большинство серебряных пластин не заинтересовались.

Нет, в целом дела у Ascension складывались в долгосрочные перспективы. В лучшем случае Дозор просто согласится оставить трещину под своей юрисдикцией. В конце концов, он был хранителем. Они также могли настоять на том, чтобы взять на себя управление им напрямую, если Амелия не сможет не рассказать им всю историю, но даже в этом случае он сомневался, что они сочтут это стоящим внимания.

Рейн улыбнулся, не в силах сдержать волнение. Впервые с тех пор, как он прибыл, у него было время перевести дух. Время делать все, что он хочет, хотя он не собирался отказываться от своих обязанностей перед Вознесением. Его навыки были слабыми, это правда, и он не был так близок к развитию своего класса, но это было просто потому, что он был сосредоточен на том, чтобы забить самый высокий гвоздь. Настоящим ограничителем его продвижения была не его способность максимально использовать свои системные способности, а скорее его уверенность в том, что его душа сможет выдержать трансформацию. Он уверенно продвигался вперед, но путь был долгим. Нужно было построить сотни якорных станций, проложить еще сотни тросов, провести тысячи экспериментов…

Дождь усмехнулся про себя. Хорошо, не тысячи. Тем не менее, я лучше вернусь к этому. Я не могу прятаться здесь весь день, как бы мне этого ни хотелось.

Отряхнувшись быстрым глотком Очищения, он повернул на север и начал неторопливую пробежку. Увеличив скорость, он начал насвистывать веселую мелодию, которая быстро превратилась в пение.

«Jog jog jog, я ненавижу бег трусцой, это моя беговая песня…»

Он снова усмехнулся, его тело стало легким и свободным. Мощный. «Думаю, пришло время изменить лирику».

Длинносердый сидел с закрытыми глазами на стене, окружающей лагерь Вознесения, скрестив ноги и накинув плащ на плечи. Внешне он казался спокойным, даже спящим, но в своем видении он тяжело дышал, его мышцы дрожали от напряжения, а спина была скользкой от пота. Он не замечал дискомфорта, как не замечал маленькую фигурку, крадущуюся к нему вдоль зубчатых стен.

Работа была всем.

С помощью пары щипцов Длинносердый вытащил светящийся металл из кузницы и поместил его на наковальню, после чего с громким лязгом опустил молот. Он стоял во тьме, и лишь тлеющие угли да вишнево-красное сияние металла освещали его. На нем не было доспехов, а была простая белая рубашка из грубого льна под изношенным и потрескавшимся кузнечным фартуком. Рукава его рубашки были закатаны, мускулы сильно напряглись.

Это была руна, которую он выковывал, непреклонный брусок, с которого он начал, теперь скручивался сам по себе. Она уже начала соответствовать форме в его сознании.

Фокус.

Молоток поднялся. Молоток упал.

Каждый удар наносился с разрушительной силой, искривляя металл по его воле. Он не использовал никаких навыков из системы, только свои собственные, заработанные долгими годами практики. Каждый удар был безупречен, приземляясь точно в ритме барабанного ритма его сердца.

Поправляя щипцы, Длинносердый расположил кусок над рогом наковальни, не нарушая ритма, изгибая металл по изгибу. Вернув его на пол, он решительно ударил, чтобы уточнить форму, чешуйки сыпались на его фартук и покалывали предплечья. Непреклонный сопротивлялся, но не хмурился, ожидая этого. Потребовалось бы больше тепла.

Он вернул кусок в кузницу, затем схватил другой и одним плавным движением поднес его к наковальне. Это будет Сила, брутальная по форме. Фокусировка тоже была жестокой, но эта жестокость была результатом холодной решимости и непоколебимой воли. Сила была разной. Сила заключалась в ярости и жаре. Сила была мощью.

Молоток поднялся. Молоток упал.

Удары Долгосерда стали еще более сильными, но в то же время более контролируемыми, поскольку он заставил адамант действовать против его природы. Заставил согнуть.

Он был так поглощен работой, что не заметил, как свет из кузницы, казалось, распространился, открывая больше его окружения. Он был в мастерской. Та самая мастерская, где в детстве он час за часом наблюдал, как его дядя трудится на жаре. На нем был фартук его дяди, в руках он сжимал дядиные инструменты, выкованные по памяти, а не из стали.

Длинносердый не заметил прохладного ветра, внезапно ворвавшегося из двери позади него. Он не заметил звука тихих шагов. Пока не стало слишком поздно.

Что-то ударило его по затылку, заставив удивленно дернуть рукой. Его молот не попал в цель, ударив по наковальне с такой силой, что железо раскололось, расколовшись по какой-то невидимой трещине, и большой кусок упал на пол. Ноздри Длинносердого раздулись, когда он внезапно ощутил запах, витающий в воздухе, резкий запах флюса, смешанный с дымом от костра. Этого было недостаточно, чтобы отвлечь его от лежавшей перед ним руны, светящейся по мере остывания. Это было завершено. Идеально, но ужасно. Жесткий. Бескомпромиссный.

Прочность.

Что-то снова ударило его по затылку.

Высокосердый обернулся, и его глаза расширились. Там стояла женщина. Женщина-цервидианка с такими же широкими рогами, как и у него, и ее пальцы все еще растопырены после того, как она щелкнула его. Улыбнувшись знакомой тайной улыбкой, она убрала руку и провела ею по волосам.

— Привет, — сказала она со смехом в голосе. — Я сказал, стой, придурок. Не могли бы вы сказать, что вы уже вошли?

Молоток и щипцы онемело выпали из пальцев Длинносердого, и на его губах сорвалось единственное слово.

«Лилли».

Улыбка Лилли стала шире, когда свет из двери за ее спиной начал тускнеть, а краски и детали исчезли из мастерской вокруг нее. Длинносердый протянул руку, когда сгущалась тьма, и его пальцы потянулись к ее лицу.

«Ой. Похоже, я нарушил твой фокус. Лилли рассмеялась, яркий звук пронзил грудь Длинносердого, словно кинжал. «Скоро увидимся снова, сердце мое», — сказала она, когда ее рога начали гореть, испаряясь алыми угольками. Не только ее рога. Все тело, осталось только лицо. Лилли улыбнулась шире и исчезла.

«Лилли!» Длинносердый вскрикнул, его рука сомкнулась на пустом воздухе, а глаза открылись. Сразу же он ощутил огромный вес на своей голове и, к своему удивлению, позволил своей шее наклониться вперед. В тот момент, когда он это сделал, раздался испуганный крик, а затем пронзительный крик, когда размытая фигура упала перед его глазами, рухнув за край зубчатой ​​стены. Рука Высокосерда метнулась вперед, схватив Аву за лодыжку и резко остановив.

«Ава!» — крикнул кто-то издалека слева от Длинносердого, когда он боролся со своей дезориентацией. Он осторожно встал, поднял извивающееся человеческое дитя, а затем благополучно поставил ее на зубчатую стену рядом с собой.

«Ой!» — сказала Ава, приземлившись с шишкой и потянувшись вниз, чтобы потереть лодыжку.

Длинносердый посмотрел на маленькую девочку, контролируя выражение своего лица, когда наклонился и опустил глаза на ее уровень. — Ты ранен?

Ава подняла взгляд, затем улыбнулась ему. «Нет! Я жесткая!»

Глубоко бормоча себе под нос, Длинносердый медленно покачал головой, снова поднялся и повернулся, чтобы увидеть, как Млем бежит к ним вдоль крепостной стены. Усатый человек остановился, затем нагнулся и подхватил Аву на руки. Он на мгновение прижал ее к груди, а затем вытянул перед собой, ее ноги тщетно болтались в воздухе, когда она извивалась.

— Ава, о чем ты думала?! — спросил Млем. «Сервидийцы — это не деревья, на которые можно лазить! Что, по-твоему, произойдет, когда он проснется!? Он мог причинить тебе боль!»

— Я просто играла… — сказала Ава, прекращая бороться и отводя взгляд. — Таллхарт милый. Он бы не причинил мне вреда».

Длинносердый нахмурился, сосредоточив внимание на Аве, хотя и боролся с тем, что только что испытал. — Ты прав, но твой отец тоже. Я бы не причинил тебе вреда преднамеренно, но моя сила делает меня опасным.

— Прости, Длинносердый, — со вздохом сказал Млем, ставя Аву на землю, затем кладя одну руку ей на голову и взъерошив ей волосы. — Дети, знаете ли.

— Хм, — пророкотал Длинносердый, скрестив руки на груди, когда Млем наклонился, чтобы тихим голосом отругать Аву. Он выбросил купца и его дочь из головы, его мысли уже вернулись к видению. Было ясно, что произошло. Это был не сон. Это было слишком реально. Он получил доступ к своей душе.

Он глубоко зарычал.

Это не было похоже на то, что описал Рейн, но ведь Рейн был человеком.

Он снова зарычал.

Никто из них не знал, что они делают. Они были в темноте, как и он с Лилли, когда их впервые вытеснили в мир. Им придется учиться на ходу.

Легкий рывок за один из его пальцев заставил Длинносердого оглянуться и увидеть, как Ава смотрит на него снизу вверх, а ее отец нерешительно завис за ее спиной. Длинносердый моргнул, внезапно осознав, что думал гораздо дольше, чем казалось.

«О чем ты думаешь?» — невинно спросила Ава.

Млем резко ткнул ее в затылок. «Я сказал извиниться, не беспокоить его вопросами. Ты же знаешь, что он их не любит.

— Все в порядке, — сказал Длинносердый, нахмурившись, когда Ава потерла затылок. Он заурчал глубоко в груди, наклонив голову, чтобы посмотреть на нее сверху вниз. «Я вспоминал кого-то важного для меня».

— О, ладно, — сказала Ава, кивая самой себе. «Я тоже так делаю с мамой. Я никогда не встречался с ней, так что я должен воспроизвести воспоминания. Папа говорит, что ее звали Талани, и она была самой красивой женщиной во всем мире. Лилли была хорошенькой?

— Как… — сказал Длинносердый, широко раскрыв глаза, когда посмотрел на Млема в поисках объяснений.

«Ты кричал это. Прямо перед тем, как она упала, — неловко сказал Млем, отводя взгляд и поглаживая усы.

— Я упала только потому, что он пошевелился, — защищаясь, сказала Ава.

Длинносердый закрыл рот и медленно кивнул, все больше осознавая вес сотен глаз, устремленных на них. Человеческие глаза. Они стояли на зубчатых стенах средь бела дня, и работа внизу остановилась, и все вытаращили глаза от шума. Он был не из тех, кто сломается под давлением, но он чувствовал, как стены смыкаются перед ним под тяжестью этого взгляда. Внезапно он почувствовал, как будто пол выпал из-под него. Против его воли его сердцебиение начало учащаться, холодный пот выступил на его коже под доспехами. Он сжал кулаки, борясь с внезапным ужасом и воспоминанием, пришедшим непрошено в его разум. Память дракона.

Нет. Я прошел через это. Я пережил путешествие Рейна в глубины. Я тогда не сломался. Я не сломаюсь сейчас.

Не обращая внимания на страдания Длинносердого, Млем вздохнула, а затем задумчиво заговорила. «Мне тоже иногда снится моя Талани. Даже после всех этих лет. Иногда, когда я просыпаюсь, я почти ожидаю увидеть ее рядом со мной.

Длинносердый поднял руку на Млема ладонью вперед, чтобы отогнать его. Это было слишком. «Извиняюсь. Мне нужно побыть одному». Он посмотрел вниз на наблюдающую толпу, затем вдоль зубчатых стен в поисках пути к бегству. Как будто он сбежал от дракона. Когда он оставил любовь всей своей жизни умирать.

— А, — сказал Млем, и его голос превратился в отдаленное гудение. «Я понимаю. Еще раз извините за Аву, и, ну… я буду рядом, если вы когда-нибудь… знаете ли. Хочу поговорить. Все кого-то потеряли, понимаете? Я знаю, что я человек, и мы едва знаем друг друга, но… — он замолчал, затем щелкнул языком. «Я перешагиваю». Вздохнув, он понизил голос до шепота. — Пойдем, Ава. Мы должны идти.

— Но я хочу знать, была ли она хорошенькой! Ава громко запротестовала, дергая отца за руку, когда он начал тащить ее прочь.

Что-то в невинном любопытстве Авы пронзило агонию, охватившую грудь Длинносердого, дав ему на мгновение ясность. Вот так воспоминание прервалось и начало исчезать, отступая так же быстро, как и появилось. Он знал, что его отголоски останутся, но опасность миновала.

Длинносердый глубоко вздохнул, затем медленно покачал головой, прежде чем встретиться взглядом с Авой. «Она была.»

«Я знал это!» — сказала маленькая девочка, радостно дергая отца за руку.

Длинносердый тупо уставился на пару людей, глаза девушки наполнились фантазией, а глаза мужчины — жалостью. Он все еще чувствовал тяжесть других глаз, но не было ничего, что он не мог бы вынести. Он был не один.

Он молча кивнул Аве и Млему, затем повернулся и пошел к лестнице.